Michael Saylor : L’homme qui valait des milliards (en bitcoins) 💰
Publié le
Published on
20/9/2022

Michael Saylor : L’homme qui valait des milliards (en bitcoins) 💰

En dépit de la chute des marchés, le patron de MicroStrategy continue d'amasser des bitcoins. Entretien exclusif.

­­👉 L'actu. Le prix du bitcoin a perdu plus de 50% depuis son pic historique à 69.000 dollars en novembre 2021.

👉 Le contexte. Le patron de MicroStrategy considùre que le bitcoin reste le seul moyen de lutter contre l’inflation qui ne cesse de progresser.

👉 Pourquoi c'est important. Avec 3,5 milliards de dollars en bitcoins, l’AmĂ©ricain Michael Saylor est l’un des investisseurs les plus exposĂ©s de la planĂšte.

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The Big Whale : Les marchĂ©s ne cessent de baisser depuis des mois et ne semblent pas au mieux. Et vous, comment allez-vous ?‍

Michael Saylor : Tout va trĂšs bien (rire). Le prix du bitcoin a baissĂ©, mais sa valeur intrinsĂšque est toujours intacte. J’ai toujours dit que nous avions une vision Ă  long terme. Que le bitcoin est une rĂ©volution technologique, Ă©conomique et sociale. Et rien n’a changĂ© Ă  ce niveau-lĂ . Tous ces dĂ©bats autour des prix sont complĂštement inutiles et nous font passer Ă  cĂŽtĂ© de l’essentiel.

‍Qu’est-ce qui est essentiel selon vous ?‍

Avec le bitcoin, c’est la premiĂšre fois dans l’histoire que nous sommes capables de faire circuler de la valeur dans l’univers numĂ©rique. Depuis 30 ans, tout ce que l’on crĂ©e dans l’espace numĂ©rique, nos Ă©crits, nos musiques, nos vidĂ©os, c’est-Ă -dire absolument tout, ne sont que des informations. Or l’information se duplique, elle ne conserve pas son Ă©nergie, c’est-Ă -dire sa valeur intrinsĂšque. Si je crĂ©e une chanson et que je la mets dans un fichier numĂ©rique, je peux la copier et l’envoyer Ă  des millions de personnes. Si je vous envoie un bitcoin, je ne l’ai plus, il est chez vous. Il s’est dĂ©placĂ© dans l’espace numĂ©rique en conservant sa valeur. Et j’insiste vraiment sur cette idĂ©e de valeur.

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Vous dites souvent que Bitcoin est ce qu’il manquait Ă  Internet depuis sa crĂ©ation, que voulez-vous dire ?‍

Tous les jours, je reçois des milliers de messages de robots sur Twitter, Instagram
 Tout cela se produit car on peut le faire gratuitement. Il n’y a aucun coĂ»t Ă  la crĂ©ation de millions de faux comptes et de fausses informations. C’est d’ailleurs ce qu’Elon Musk a compris avec Twitter et pourquoi il veut transformer le rĂ©seau social. Dans le monde physique, je ne peux pas aller Ă  la vitesse de la lumiĂšre, j’ai des limites, alors que dans le monde numĂ©rique, tout est possible. Je ne dis pas qu’il faut limiter le potentiel d’Internet, mais Bitcoin est la base de la rationalisation de cet univers et ce qui donne une valeur dans le cyberespace.‍

Vous dites que Bitcoin est de “l’énergie numĂ©rique”, qu’entendez-vous par lĂ  ?‍

Un bitcoin, c’est un fichier qui reprĂ©sente un 21 millioniĂšme de toute l’énergie du rĂ©seau Bitcoin (l’offre maximale de bitcoins en circulation est fixĂ©e Ă  21 millions d’unitĂ©s, ndlr). Comment je crĂ©e ce fichier ? Je le crĂ©e avec de l’électricitĂ© et des machines de minage. C’est donc de “l’énergie numĂ©risĂ©e”. Qu’est-ce que le dollar ? De l’énergie politique : je travaille et je suis payĂ© avec une monnaie assurĂ©e par le gouvernement des États-Unis. Le bitcoin fonctionne de la mĂȘme maniĂšre : c’est de l’énergie numĂ©rique. Vous pouvez garder cette Ă©nergie sur le rĂ©seau ou alors la dĂ©penser.‍

Le dĂ©bat autour du minage et son impact environnemental ne cesse de monter. Est-ce que c’est un sujet pour vous ?‍

On a tendance Ă  se focaliser sur l’énergie consommĂ©e par Bitcoin alors que toute activitĂ© humaine nĂ©cessite de l’énergie. Quand vous allez au travail, vous mangez, vous prenez les transports, vous consommez de l’énergie !‍

Pensez-vous que le Bitcoin rĂšgle le problĂšme du stockage de l’énergie ? Peut-on voir bitcoin comme une super batterie ?‍

Si vous avez un million de dollars, comment faites-vous pour les stocker pendant 100 ans ? Vous les mettez Ă  la banque ? Je vous demande ça parce que notre batterie monĂ©taire actuelle, les monnaies fiat (euro, dollar, etc), perdent au moins 2% de leur valeur par an. Autrement dit, si vous ne placez pas cet argent, vous en perdez un peu chaque annĂ©e. Bitcoin permet de rĂ©gler ce problĂšme. On stocke la valeur sous forme d’énergie. Et l’avantage c’est que l’on peut la dĂ©placer facilement. Essayez de dĂ©placer du gaz ou du pĂ©trole, vous verrez
 Il y a des coĂ»ts de transport et de stockage. Vous perdez de la valeur au passage. Avec Bitcoin, je peux envoyer des dizaines de millions de dollars d’énergie en quelques minutes de Paris Ă  Tokyo, je peux bouger cette Ă©nergie facilement et la stocker. Qu’est-ce que cela coĂ»te de stocker l’équivalent d’un milliard de dollars sur Bitcoin ? Quasiment rien !

‍Que rĂ©pondez-vous Ă  ceux qui disent qu’on ne peut rien faire avec le bitcoin ?‍

Si je vous donne une musique numĂ©rique ou un film numĂ©rique et que vous n’avez pas d’ordinateur, ça ne sert Ă  rien. Pour Ă©couter ma musique, il faut que je la mette sur le rĂ©seau et qu’elle sorte de mon iPhone. Si je vous envoie un fichier avec la 5Ăšme symphonie de Beethoven, alors que vous n’avez pas d'Ă©lectricitĂ©, il ne se passera rien. Est-ce que cela veut pour autant dire qu’il n’y a pas de musique numĂ©rique ? Non. Et c’est valable pour tout. Google Maps est une carte numĂ©rique, Facebook est une relation numĂ©rique, YouTube est une universitĂ© numĂ©rique, Netflix est un cinĂ©ma numĂ©rique.‍

Et Bitcoin, c’est quoi ?‍

Bitcoin est particulier parce qu’il est plusieurs choses Ă  la fois : de l’énergie numĂ©rique, de la propriĂ©tĂ© numĂ©rique et de la monnaie numĂ©rique. C’est juste une question de perspective. Si je garde mon bitcoin 10 ans, c’est de la propriĂ©tĂ© numĂ©rique. Si je l’utilise pour acheter des choses, c’est de la monnaie numĂ©rique et si je le transfĂšre rĂ©guliĂšrement aux quatre coins du monde, c’est de l’énergie numĂ©rique.‍

Vous parlez de propriĂ©tĂ© numĂ©rique. Sur les 10 derniĂšres annĂ©es, Bitcoin a Ă©tĂ© une excellente rĂ©serve de valeur. Mais qu’est-ce qui garantit qu’elle ne risque pas de s’effondrer ? Est-on sĂ»rs que cela pourra durer encore 10, 20, 50 ans ?‍

Personne n’est sĂ»r de rien. Bitcoin est un rĂ©seau dĂ©centralisĂ© en pair-Ă -pair que tout le monde peut utiliser et sur lequel chacun peut devenir validateur. Plus il y a de validateurs et plus le rĂ©seau est stable, plus il devient rĂ©silient et gagne en valeur. C’est cela qui incite les gens Ă  devenir mineurs pour sĂ©curiser les transactions et obtenir des bitcoins en Ă©change. C’est un systĂšme incroyablement ingĂ©nieux qui fait que le rĂ©seau Bitcoin n’a cessĂ© de grandir. Je n’ai pas de boule de cristal, mais je suis convaincu que la valeur de Bitcoin ne va pas s’arrĂȘter de progresser car contrairement Ă  tout ce qui existe dans le monde physique, Bitcoin ne dĂ©pend pas d’un organisme central. Il n’a pas de point faible. C’est un Ă©lĂ©ment essentiel que beaucoup de gens n’ont pas encore compris. Essayez de dĂ©truire Bitcoin, c’est comme essayer de tuer un nid d’abeilles avec une Ă©pĂ©e. Vous n’y arriverez jamais.

‍Vous ĂȘtes connu comme Ă©tant ce qu’on appelle un “maximaliste”, c’est-Ă -dire quelqu’un qui ne croit qu’au Bitcoin. N’y a-t-il aucune autre crypto qui trouve grĂące Ă  vos yeux ?‍

La grosse diffĂ©rence entre le bitcoin et les autres cryptos, c’est que le bitcoin est de la propriĂ©tĂ© numĂ©rique alors que tous les autres sont des actifs numĂ©riques contrĂŽlĂ©s par une entitĂ© centrale. Les responsables du projet peuvent dĂ©cider d’émettre des nouveaux jetons, il peut y avoir des forks, le protocole peut ĂȘtre changĂ©, ce qui donne un pouvoir Ă©norme Ă  ses crĂ©ateurs comme c’est le cas avec Ethereum qui veut passer Ă  la preuve d’enjeu. Avec Ethereum, Bitcoin Cash, Litecoin, vous n’avez pas de vrai contrĂŽle sur vos cryptos, et je ne parle mĂȘme pas des “shitcoins” comme Luna.‍

En parlant du token Luna, est-ce que l’effondrement du projet Terra vous Ă©tonne ?‍

Depuis nos premiers achats de bitcoins en aoĂ»t 2020, je ne cesse de dire qu’il faut Ă©viter ces projets qui n’ont rien dĂ©montrĂ© ou presque. La seule raison pour laquelle on parlait de Terra ces derniers mois, c’était les rendements de 20% qu’offrait l’UST. Quelle blague.‍

AprĂšs le Salvador, la Centrafrique vient de faire du bitcoin sa monnaie lĂ©gale, Ă  cĂŽtĂ© du franc CFA. D’autres pays pourraient suivre. Y a-t-il un vrai mouvement de fond ?‍

Le Salvador a achetĂ© quelques centaines de millions de dollars de bitcoin. C’est beaucoup et peu Ă  la fois. Si j’étais le prĂ©sident Nayib Bukele, j'achĂšterais des milliards de dollars de bitcoins ! Je n'achĂšterais ni de l’or, ni des obligations souveraines, mais que du bitcoin. AprĂšs, je ne connais pas exactement les rĂ©serves du Salvador. Et puis ils ne font pas que ça. Ils ont donnĂ© des portefeuilles numĂ©riques Ă  tout le monde, ce qui est une trĂšs bonne chose. C’est important de permettre aux gens de pouvoir conserver et transfĂ©rer leur argent.‍

Et ça pourrait marcher dans d’autres pays ?‍

Le Venezuela, l’Argentine, la Turquie, le Liban, la Syrie et plein d’autres pays ont des monnaies qui ne valent rien. Tous ces pays vont progressivement basculer vers des stablecoins dollars ou euros, et aussi vers le bitcoin. Mais Ă  plus long terme, ces pays devraient seulement acheter du bitcoin, en grandes quantitĂ©s, et indexer leurs monnaies dessus. C’est d’ailleurs un peu ce que nous avons fait avec MicroStrategy. Nous avons investi une trĂšs grande partie de notre trĂ©sorerie dans le bitcoin, ce qui fait que la valeur de l’action de MicroStrategy n’est plus basĂ©e sur le flux de trĂ©sorerie, mais sur la valeur du bitcoin.‍

N’est-ce pas dangereux de faire ça ?‍

Ce qui est dangereux c’est de garder sa trĂ©sorerie en dollars ou dans toute autre monnaie traditionnelle. Toutes les monnaies du monde perdent de la valeur avec le temps. MĂȘme l’or en perd chaque annĂ©e car nous dĂ©couvrons sans cesse de nouveaux gisements ! Toutes les monnaies du monde sont comme des avions avec une faille. MĂȘme si vous ne perdez que quelques mĂštres d’altitude par jour, Ă  un moment donnĂ© vous allez vous Ă©craser


‍Vous pensez donc qu’il faut absolument avoir du bitcoin ?‍

Oui, tout le monde, les particuliers, les entreprises, les collectivitĂ©s. Apple a 200 milliards de cash, c’est de la folie de garder tout ça en dollars, surtout avec l’inflation qui ne cesse de monter. Si j’étais le patron d’Apple ou le maire de New York, j’emprunterais un milliard de dollars au taux de 1,5% ou 2% sur 20 ou 30 ans pour acheter un milliard de dollars de bitcoin, qui rapporterait au moins 15% annuel sur la mĂȘme pĂ©riode.‍

En moins de deux ans, vous ĂȘtes devenu l’une des figures de la crypto. On vous voit sur Twitter, Ă  la tĂ©lĂ©vision. Beaucoup de gens se demandent quel est votre quotidien
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Je suis le patron de MicroStrategy, qui est une entreprise cotĂ©e sur le Nasdaq, donc j’ai pas mal d’opĂ©rationnel Ă  gĂ©rer. Mais j’ai une excellente Ă©quipe et le business marche bien. Je gĂšre aussi la stratĂ©gie financiĂšre. Doit-on acheter plus de bitcoins ? Doit-on Ă©mettre de la dette ? Faire une augmentation de capital ? Placer nos bitcoins ? Le reste de mon temps est dĂ©diĂ© Ă  la communication avec les investisseurs, les institutions qui veulent comprendre ce que nous faisons et comment nous gĂ©rons nos cryptomonnaies. C’est passionnant. Je passe Ă©normĂ©ment de temps Ă  parler Ă  d’autres entreprises qui voudraient acheter du bitcoin, mais qui se posent encore des questions. Je passe aussi beaucoup de temps Ă  gĂ©rer le Bitcoin Mining Council (lobby amĂ©ricain du mining, ndlr), Ă  dĂ©velopper la Saylor Academy qui donne des cours sur le bitcoin, et bien sĂ»r Ă  parler aux journalistes parce qu’il y a beaucoup de choses Ă  expliquer (rire).‍

Comment stockez-vous vos cryptomonnaies ?‍

Nous travaillons avec plusieurs entreprises, et notamment Coinbase.‍

Quel avenir voyez-vous pour les monnaies traditionnelles ? Pensez-vous qu’elles vont disparaütre ?‍

Non pas du tout. Le dollar, l’euro, le yuan, le yen, la livre sterling vont continuer d’exister. En revanche, pour les autres, je ne sais pas. Si vous avez un État avec une puissance Ă©conomique et militaire pour dĂ©fendre votre monnaie, ça ira, mais je ne mettrai pas ma main Ă  couper pour ceux qui n’ont pas cela
 Citez moi une monnaie en Afrique ou en AmĂ©rique du Sud que vous souhaiteriez dĂ©tenir plutĂŽt que de l’euro ? Les monnaies comme le peso argentin ou la livre turque existent encore car les locaux ont beaucoup de mal Ă  les convertir dans d’autres monnaies. Les Argentins subissent d’importants contrĂŽles des changes pour Ă©viter qu’ils se jettent sur le dollar ou l’euro. Je pense que nous avons besoin des monnaies, mais pas de toutes les monnaies. Le plus important c’est que les gens puissent payer et protĂ©ger leur patrimoine. Et le bitcoin va permettre aux Salvadoriens et aux Centrafricains de le faire.‍

MicroStrategy pourrait-elle un jour se focaliser uniquement sur le bitcoin ?‍

Je ne pense pas. Nous sommes une entreprise de logiciels et cette activitĂ© est rentable. Et il y a un point important pour moi : MicroStrategy est une entreprise opĂ©rationnelle, nous ne sommes pas une sociĂ©tĂ© financiĂšre, ce qui nous permet de faire beaucoup de choses, comme de faire des acquisitions ou d’émettre de la dette pour acheter du
 bitcoin.‍

Sur la rĂ©gulation, on voit que les choses bougent vite, notamment en Europe. Et aux États-Unis ?‍

Il y a effectivement un gros mouvement. Je pense que le plus important c’est de donner de la visibilitĂ© Ă  l’industrie. Il faut des dĂ©finitions juridiques claires. Qu’est-ce qu’une monnaie numĂ©rique ? Un actif numĂ©rique ? La propriĂ©tĂ© numĂ©rique ? Comment doit fonctionner la conservation des cryptos ? Les choses sont encore trĂšs floues, alors que le secteur se structure avec des investisseurs de poids, des plateformes mondiales et des mineurs. Il y a aussi les NFT.‍

Faites-vous toujours confiance au gouvernement amĂ©ricain ? Pensez-vous que le dollar va rester la monnaie du monde ?‍

Le dollar va ĂȘtre de plus en plus puissant. Bien sĂ»r, il continuera de perdre de la valeur par rapport au bitcoin, mais il deviendra de plus en plus puissant parce que les autres monnaies vont se dĂ©prĂ©cier encore plus vite
 En fait, les choses sont assez simples : le monde a besoin de monnaies et de propriĂ©tĂ©. Vous avez besoin de monnaies pour faire vos Ă©changes de tous les jours, tandis que vous avez besoin de propriĂ©tĂ© pour conserver la valeur de votre patrimoine ou le faire fructifier. Je pense que dans les annĂ©es qui viennent, tous les ĂȘtres humains auront un portefeuille pour stocker leur monnaie locale (peso, livre), leur monnaie mondiale (euro, dollar) et du bitcoin pour protĂ©ger leur patrimoine.

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